Turismo de cebos de tiburón

Un buzo de jaula se acerca a un tiburón blanco en Port Lincoln, Australia del Sur. Crédito de la imagen: Ryan Sault/Getty.

El turismo de vida silvestre es el sector de más rápido crecimiento de la industria de viajes, generando miles de millones de dólares al año en todo el mundo. En el sur de Australia, operadores turísticos e investigadores se han unido para proteger una especie que ambos aman: los tiburones blancos.

A tres horas de la costa de Australia Meridional, en las remotas y escarpadas Islas Neptuno, se reúnen tiburones blancos.

Estos depredadores del ápice son atraídos a estas islas cercanas a Port Lincoln por los lobos marinos, miles de los cuales forman colonias de reproducción en las calas rocosas de las islas.

Y, a su vez, los humanos se sienten atraídos por los Neptunos para bucear bajo las olas y ver a los tiburones.

“Tienen carisma”, dice Andrew Fox, fotógrafo, investigador y conservacionista de tiburones blancos que opera Rodney Fox Shark Expeditions. “No es solo el factor peligro, son difíciles de conocer y guardan sus secretos. Todavía no sabemos mucha biología básica sobre los tiburones blancos, a pesar de que nos estamos esforzando mucho con los investigadores”.

La industria proporciona un monitoreo casi constante en los remotos Neptunos, lo cual es una bendición para científicos como Lauren Meyer del Grupo de Ecología de Tiburones del Sur de la Universidad de Flinders.

“La investigación y el buceo en jaulas aquí en el sur de Australia han ido de la mano durante décadas”, dice Meyer. “Sin la industria del turismo, no tendríamos el apoyo para llevar a cabo nuestra investigación y, a su vez, no sabríamos ni una fracción de lo que sabemos sobre los tiburones blancos”.

Fox es hijo del cineasta y conservacionista Rodney Fox, pionero del buceo en jaulas con tiburones aquí en la década de 1960. Cuando Tiburón llegó a los cines en 1975, la gente repentinamente estaba dispuesta a pagar dinero para ver tiburones blancos y acudió en masa al sur de Australia para hacerlo.

Hoy en día, SA es el único lugar del país, y uno de los cinco países del mundo, donde las personas pueden bucear con tiburones blancos, sumergidos en jaulas para tener una experiencia cercana y personal.

Pero la industria del buceo en jaulas se trata realmente de tiburones, dice Fox.

Las Islas Neptuno frente a la costa de Australia Meridional son un destino popular para el turismo de tiburones. Crédito: animal salvaje / Getty.

“Parte de nuestra declaración de misión para toda nuestra operación desde el principio, desde el trabajo de mi padre en el siglo pasado, fue colaborar con educadores, conservacionistas e investigadores para avanzar en la comprensión de los grandes tiburones blancos, que están tan mal representados en los medios. y en el público”, dice.

Al principio, eran las productoras de cine y, en ocasiones, grandes grupos de turistas las que proporcionaban una plataforma para que los investigadores acudieran a Neptunes.

“Nadie dio dinero para que los investigadores vinieran y estudiaran a los grandes tiburones blancos, como una especie no comercial”, explica Fox.

Pero ahora, trabajan directamente con los operadores turísticos para obtener apoyo logístico.

En 2001, Fox cofundó la Fox Shark Research Foundation, que desde entonces ha estado trabajando con CSIRO, SARDI (Instituto de Investigación y Desarrollo de Australia Meridional) y el Grupo de Ecología de Tiburones del Sur de Flinders para recopilar datos sobre tiburones.

“Al trabajar junto con la industria del buceo en jaulas, hemos creado conjuntos de datos sobresalientes: tenemos un conjunto de datos de 20 años para la cantidad de tiburones que ven en cada expedición de buceo en jaulas”, dice Meyer. “Básicamente, tenemos equipos de observadores que monitorean a los tiburones casi todos los días, durante todo el año”.

El monitoreo diario de tiburones es parte de las regulaciones turísticas vigentes para las dos empresas con licencia para operar en Neptunes.

El monitoreo diario de tiburones es parte de las regulaciones turísticas actuales, explica, para las dos empresas con licencia para operar en Neptunes: Rodney Fox Shark Expeditions y Calypso Star Charters.

“La industria informa exactamente cuánto cebo se usa, cuántos tiburones se avistaron y cuáles, ya que identifican a los tiburones individuales cuando es posible. Estos datos incluyen qué tan grande era el tiburón, si era macho o hembra, y si accidentalmente mordió algún cebo. Recibimos toda esa información diariamente”.

Estas observaciones se informan al Departamento de Medio Ambiente y Agua de SA, así como al Grupo de Ecología de Tiburones del Sur, dirigido por el profesor Charlie Huveneers en Flinders. Los resultados ayudan a informar las regulaciones para los operadores turísticos.

Primeros días, primeros caminos

Un estudio sobre la residencia de los tiburones fue lo que realmente inició la investigación, explica Meyer, promovido por un auge en la industria del turismo alrededor de 2007, cuando los tours comenzaron a operar casi todos los días.

“Al principio, la industria era solo un viaje de varios días cada una o dos semanas”, dice ella. “Pero a medida que creció el interés por ver tiburones blancos, y la cantidad de inmersiones en jaulas aumentó a excursiones de un día casi todos los días, la residencia de tiburones blancos en estas islas también aumentó”.

Aunque las colonias de focas y leones marinos en las Islas Neptuno son importantes sitios de alimentación, los tiburones blancos son solo residentes temporales allí. Después del auge del turismo de 2007, un artículo dirigido por CSIRO de 2011, en coautoría de los investigadores Barry Bruce y Russell Bradford, descubrió que los tiburones se avistaban alrededor de las islas con más frecuencia y que la duración de sus visitas también aumentaba.

Esta investigación condujo a regulaciones más estrictas sobre los operadores de buceo en jaula, limitando la cantidad de días que pueden llevar turistas a las islas. Por ejemplo, las regulaciones que surgieron del estudio de residencia inicial permitieron viajes en solo 10 de los 14 días, "para darles a los tiburones un pequeño descanso de interactuar con la industria del buceo en jaulas", dice Meyer.

Recientemente, ese número se ha relajado a 12 de 14 días, señala Fox.

“Es muy importante que gran parte de la investigación que hacemos se relacione con el análisis de si estamos teniendo un efecto perjudicial sobre los tiburones”, dice Fox. “El bienestar de los tiburones es lo primero”.

Tiburón marrajo dientuso con un buzo de jaula en Port Lincoln, Australia Meridional. Crédito: Ryan Sault/Getty.

Un estudio de 2013 dirigido por Huveneers encontró que las actividades de buceo en jaulas también afectaron el comportamiento de natación de los tiburones blancos en Neptunes; pasaron una cantidad significativa de tiempo cerca de los barcos turísticos, aunque el equipo no pudo concluir qué efectos de flujo puede tener esto a nivel de población.

Un estudio de seguimiento en 2018, también dirigido por Huveneers, señaló que los tiburones realizaban más actividades de explosión de alta energía cuando estaban cerca de los operadores turísticos, por ejemplo, para perseguir un cebo, aunque el impacto general podría ser pequeño para los tiburones individuales si las interacciones son poco frecuentes. .

El cebo solo se usa para poner a los tiburones a la vista de los buzos de jaula, no para alimentarlos; el cebo se retira antes de que los tiburones puedan atraparlo.

Un área de interés de la investigación es el comportamiento alimentario de los tiburones, especialmente porque los operadores turísticos utilizan cebos (grandes trozos de tripas y branquias de atún rojo del sur) y berley (atún picado) para atraer tiburones.

“El cebo solo se usa para poner a los tiburones a la vista de los buzos de jaula, no para alimentarlos; el cebo se retira antes de que los tiburones puedan atraparlo”, explica Meyer. “Queríamos entender, si los tiburones se quedan más tiempo, ¿la interacción con la industria del buceo en jaulas está cambiando su dieta? Como los tiburones ocasionalmente atrapan el cebo, ¿está afectando su dieta y nutrición? O, si pasan todo el tiempo alrededor de la jaula, ¿no se están alimentando de forma natural?

Un estudio de 2019 dirigido por Meyer descubrió que este no era el caso: el buceo en jaulas no parece estar cambiando la dieta de los tiburones.

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Sin embargo, todavía existen limitaciones impuestas sobre la cantidad de cebo y berley que se pueden usar. Las reglas estipulan que en las raras ocasiones en que un tiburón muerde un anzuelo, debe haber un período de revisión de 15 minutos en el que los anzuelos y los turistas se retiran del agua.

“La industria del buceo en jaula aquí en el sur de Australia es una de las más estrictamente reguladas en todo el mundo”, dice Meyer.

¿Todos están bien?

Meyer y otros investigadores de la Universidad de Flinders también han estado investigando el efecto de la industria del buceo en jaulas en otros animales en el ecosistema de las Islas Neptuno, que cuenta con más de 130 especies de peces, aves marinas y pinnípedos.

“Es el hogar de una de las colonias más grandes de lobos marinos de nariz larga de Australia, es un lugar de anidación importante para varias aves marinas y, como uno de los parques marinos y zonas de santuario del sur de Australia, ofrece un importante hábitat y protección para varias especies marinas diferentes. ”, dice Meyer.

La investigación del grupo ha encontrado que el cebo y el berley afectan a otras especies 'no objetivo', incluido el jurel plateado.

“Estos peces se agrupan alrededor de la jaula y los botes en grandes cardúmenes”, dice Meyer. "Si bien el berley no está afectando a los tiburones, está teniendo un gran impacto en el jurel plateado y ha cambiado la residencia y la dieta del jurel de cola amarilla".

Comprender mejor estos impactos en las especies no objetivo es el enfoque de Josh Dennis, un candidato a doctorado dentro del Grupo de Ecología de Tiburones del Sur, que está estudiando cómo el cebo y el berley afectan la abundancia, el movimiento y el crecimiento del jurel plateado.

Pez jurel tratando de entrar en una jaula de buceo con tiburones. Crédito: animal salvaje / Getty.

“La investigación va más allá de descubrir un solo impacto o centrarse en una sola especie: necesitamos saber qué significa un impacto para la próxima especie o la comunidad en su conjunto”, dice Meyer. “Así que estamos desplegando cámaras submarinas a lo largo del lecho marino, extendiéndolas alrededor de los barcos de buceo en jaulas para observar el comportamiento de los peces a pequeña escala, y en varias islas en alta mar para explorar las comunidades de peces a gran escala”.

Mientras tanto, la industria del buceo en jaula continúa reportando observaciones 12 de los 14 días.

Turismo con impacto

Tanto Rodney Fox Shark Expeditions como Calypso Star Charters operan desde Port Lincoln, y la mayoría de los turistas realizan una excursión de un día a Calypso, durante la cual suelen ver tiburones durante unos 45 minutos en una jaula justo debajo de la superficie.

La operación de Fox, por otro lado, está más enfocada en jaulas sumergibles, haciendo que la gente baje para ver tiburones en el arrecife. Los invitados pasan varios días viviendo a bordo del barco y, de vez en cuando, tienen la oportunidad de trabajar junto a investigadores como Dennis, Meyer o Huveneers, que ocasionalmente se unen a las expediciones de Fox, así como a los recorridos de Calypso, para realizar investigaciones.

“Pero también realizamos investigaciones en su nombre, y hacemos muchas cosas por separado con nuestra propia fundación de investigación”, agrega Fox. “ les encanta ser parte de eso, incluso si solo se trata de identificar y catalogar a los tiburones, o de dar tiempo para obtener biopsias o etiquetas en los tiburones”.

La industria del turismo en SA también es una excelente plataforma para la educación, porque no hay duda de que los tiburones blancos tienen un problema de relaciones públicas.

Simplemente al unirse a un viaje, los propios turistas financian la investigación.

“Sin esa plataforma de turismo es muy costoso salir a buscar un animal tan raro y escurridizo”, dice Fox.

Meyer está de acuerdo; ella dice que este tipo de acceso confiable a una agregación de tiburones solo es posible gracias a la colaboración con la industria del buceo en jaulas. Tiene la suerte de pasar un par de meses al año en las islas, con mucho tiempo bajo la superficie.

“La mayor parte de la investigación que hago proviene de la jaula, porque necesito tomar una biopsia de los tiburones blancos para saber qué comen”, explica.

Esto implica estar cerca del tiburón, a solo uno o dos metros de distancia, y usar un arpón modificado para tomar una pequeña muestra de la piel de un tiburón y el músculo debajo.

Un tiburón blanco al que se acerca con un fusil modificado que se usa para tomar muestras de biopsia. Crédito: Andrés Fox.

“A partir de una sola biopsia podemos aprender mucho sobre los tiburones blancos. Podemos hacer análisis genéticos a partir de la muestra de piel para ver qué tan grande es la población y si la cantidad de tiburones blancos en el sur de Australia está aumentando, disminuyendo o se mantiene estable”, dice Meyer. "También podemos averiguar cuán estrechamente relacionados están nuestros tiburones blancos del sur de Australia con los tiburones del resto del mundo".

Las biopsias también pueden informar más a los investigadores sobre la dieta del tiburón, así como indicar la cantidad de metales pesados ??y otros contaminantes en su sistema.

Educación, conservación e investigación: todo va de la mano.

Meyer agrega que la industria del turismo en SA también es una excelente plataforma para la educación, porque no hay duda de que los tiburones blancos tienen un problema de relaciones públicas.

“Muchas personas les tienen miedo o sienten que son un riesgo para la seguridad pública, o incluso un riesgo para sus capturas”, dice.

“Llevar a la gente a verlos en un ambiente que es seguro, en un contexto donde los tiburones están nadando tranquilamente y algo majestuosamente sin promover esa imagen temible de 'morder' que asoló las décadas de 1970 y 1980, lo que obtenemos es un cambio real en la forma de pensar de las personas. percepción de los tiburones blancos, y eso se traduce en acciones de conservación”.

Esto está respaldado por investigaciones, según una encuesta de 2018 de participantes de buceo en jaulas, que encontró que el compromiso emocional durante un recorrido puede mejorar el conocimiento y la actitud de las personas hacia los tiburones.

Fox dice que su negocio y sus cimientos se han construido exactamente sobre esta plataforma: “Educación, conservación e investigación: simplemente van de la mano.

“Hacemos muchas películas y escribimos muchos artículos de revistas y características fotográficas que llegan literalmente a cientos de millones de personas en todo el mundo, por lo que da mucha exposición al estado y las islas en las que trabajamos, " él dice.

"También hay una fascinación real cada vez mayor ahora, pero necesitas la educación para acompañarla".

E incluso después de 40 años de bucear con tiburones blancos, Fox dice que aún queda mucho por aprender.

"No me canso de ellos", dice. “Todavía hay tantas preguntas desconocidas sobre ellos, y eso mantiene la magia en marcha”.

Publicado originalmente por Cosmos como Turismo de carnada para tiburones

lauren fuge

Lauren Fuge es periodista científica en Cosmos. Tiene una licenciatura en física de la Universidad de Adelaida y una licenciatura en inglés y escritura creativa de la Universidad de Flinders.

Categorías:

Vida marina, Naturaleza, Semanal

Etiquetas:

biología, semanario, tiburones, turismo, vida marina

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¿Qué usas como cebo para tiburones?

El cebo más común para los tiburones es el bonito ya que tienen un alto contenido de aceite y sangre. El siguiente mejor es la mariquita, el salmonete, el pescado azul o la caballa. Puedes usar trozos de pescado o enteros dependiendo del tamaño del tiburón al que te dirijas.

¿Cómo se llama el cebo para tiburones?

Los chums suelen consistir en trozos frescos de carne de pescado con hueso y sangre, cuyo olor atrae a los peces depredadores, en particular a los tiburones, peces picudos, atunes y meros.

Está a 47 metros de profundidad basado en una historia real.

Ninguno de los cuatro adolescentes de la película está basado en una persona real en particular, aunque en las notas de prensa de la película, el director Johannes Roberts dice que modeló sus relaciones según el estilo de otro director.

¿Qué comida atrae a los tiburones?

Los tiburones se sienten atraídos principalmente por la sangre de peces y animales marinos, por lo que debes evitar nadar en áreas con sangre de peces en el agua. 7Esto incluye lugares en los que los pescadores están pescando en el agua o en los que otros peces se alimentan de cardúmenes de carnada.

Video: shark baiting

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