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Probablemente el vino no sea la primera visión que nos viene a la mente cuando pensamos en las Islas Canarias. Sin embargo, este archipiélago bañado por el sol ha producido vinos de origen volcánico durante siglos.

Las Canarias se encuentran a unas 60 millas al oeste de Marruecos en el Océano Atlántico. Las islas principales, de mayor a menor, son Tenerife, Fuerteventura, Gran Canaria, Lanzarote, La Palma, La Gomera, El Hierro y La Graciosa. Su clima subtropical atrae una próspera industria turística durante todo el año, pero los distintivos vinos volcánicos de las islas también están ganando atención mundial y elogios de la crítica.

Producción vitivinícola temprana

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El vino se elabora en Canarias desde el siglo XV, cuando los españoles colonizaron las islas. Durante muchos años, los barcos mercantes británicos y la Royal Navy transportaron vino dulce fortificado de Canarias a Europa continental, América, Asia y Australia. Miles de galones de vino Malvasía, llamado Sack o Malmsey, fueron exportados al Reino Unido cada año durante los siglos XVI y XVII y disfrutados por la realeza, aristócratas y escritores, incluido Shakespeare.

La demanda mundial de estos vinos disminuyó en el siglo XVIII a medida que crecía el deseo por los vinos franceses y portugueses, por lo que gran parte de la industria de las islas colapsó. Solo quedaron productores muy pequeños, en su mayoría elaborando vino para su propio consumo y para abastecer el mercado local.

Sin embargo, El Grifo de Lanzarote, fundada en 1775 y la bodega más antigua de las Islas Canarias, todavía existe hoy y se mantiene a la vanguardia de la innovación en la industria del vino canario.

Islas Vitivinícolas y el Terroir

El vino se elabora en siete de las ocho islas principales, que abarcan 10 Denominaciones de Origen Protegida (DOP, antes conocidas como DO): Abona, Tacoronte-Acentejo, Valle de Guimar, Valle de la Orotava, Ycoden-Daute-Isora, El Hierro, Gran Canaria, La Gomera, La Palma y Lanzarote.

“Los suelos son muy variados, formados por erupciones volcánicas, deslizamientos y erosión”, dice Jesús González de Chávez, enólogo de Vinos Atlante en el Valle de la Orotava, en el noroeste de Tenerife. “Hay suelos pedregosos ligeros, otros con roca basáltica muy pesada y distintas proporciones entre arena y arcilla. Cada isla es diferente”.

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El clima también difiere en todo el archipiélago, y la falta de recursos naturales de agua dulce se ve mitigada por la humedad arrastrada por los vientos alisios del Atlántico. “Las islas orientales son de formación geológica más antigua, con una altitud más baja y uniforme y un clima seco y desértico”, dice González de Chávez. “Las islas occidentales son más altas, más empinadas y tienen una mayor diversidad de microclimas. Los vientos alisios del norte, alisios, enfrían las temperaturas y traen humedad”.

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Tenerife, la más grande del archipiélago, dominada por el Teide, el pico más alto de España, tiene algunos de los viñedos más altos de Europa, dos zonas climáticas distintas, cinco DOP y una gran diversidad de estilos de vino.

Además, la DOP Islas Canarias, creada en 2012, incluye uvas cultivadas en cualquier lugar de las Islas Canarias, lo que significa que todos los vinos de las islas pueden llevar una marca de denominación identificativa.

Uvas en Canarias

Las Canarias libres de filoxera se encuentran entre los pocos lugares del mundo que tienen vides de vitis vinifera sin injertar. Algunos tienen más de 200 años y muchos son exclusivos de las islas.

“Aquí hay 20 variedades de uva únicas reconocidas y más de 20 variedades nuevas que se están estudiando actualmente, con otras 60 que son variaciones del perfil genético”, dice Juan Jesús Méndez Siverio, enólogo de Bodegas Viñatigo de Tenerife.

Listán Blanco (también conocido como Palomino) y Listán Negro son las uvas más plantadas en las islas. Otros incluyen uvas de vino blanco Malvasía Volcánica, Malvasía Aromática y Albillo Criollo; junto con las uvas de vino tinto Negramoll, Vijariego Negro y Baboso Negro. Hay algunas plantaciones de variedades internacionales, como Syrah.

Sin embargo, cada isla tiene sus propias especialidades. Méndez Siverio dice que estos incluyen Malvasía Volcánica en Lanzarote, Listán Prieto en Fuerteventura, Albillo Monte Lentiscal en Gran Canaria, Listán Negro y Listán Blanco en Tenerife, Forastera Blanca en La Gomera, Albillo Criollo en La Palma y Verijadiego Blanco en El Hierro.

Los blancos secos y muy ácidos y los tintos ligeros y afrutados, algunos elaborados mediante maceración carbónica, son típicos, pero también se producen expresiones más ricas de crianza en roble.

En 2020, se produjeron en el archipiélago alrededor de 15 millones de galones de vino (51% tinto y 49% blanco).

Viticultura Única

Vides creciendo en la roca de lava de las paredes de Lanzarote / Getty

Se utilizan varios métodos únicos de cultivo de la vid, incluido el cordón trenzado , o "cuerdas trenzadas" de vides que pueden estirarse 49 pies horizontalmente, en el Valle de la Orotava de Tenerife.

Quizás el más llamativo sea el de Lanzarote, donde las vides se plantan en pozos con forma de cráter llamados hoyos , y luego se excavan profundamente en el suelo que contiene gruesas capas de ceniza volcánica que retiene el agua, o picón . Estos están rodeados por paredes protectoras de piedra de lava que protegen las uvas del viento y el sol, y atrapan la escasa humedad que transportan los vientos alisios del Atlántico en un clima por lo demás muy seco.

“En lugares normales con este clima, estos vinos no tendrían tales niveles de acidez debido al intenso sol del día”, dice Luca Torelli, gerente del centro de visitantes de El Grifo.

Atractivo Contemporáneo

Los lugareños creen que la variedad de suelos y climas, uvas y métodos de viticultura crean vinos volcánicos expresivos de terroir que se están volviendo particularmente relevantes para los bebedores de vino de hoy en día.

“El renovado interés por los vinos, uvas y estilos , alejándose de los estilos de vino homogeneizados, ha permitido que la industria vuelva a crecer”, dice Angus Macnab, sumiller y consultor de vinos nacido en Tenerife.

Ollie Horton, propietario de Wine Shop Lanzarote, está de acuerdo. “Hoy en día, vemos un consumidor de mente más abierta que nunca, un cliente que busca una historia nueva e interesante, con tradición y algo distanciado de la corriente principal”.

El futuro de los vinos canarios

“El futuro está muy centrado en obtener el reconocimiento internacional que merecen los vinos canarios, basados ??en variedades de uva únicas y antiguas cultivadas en terruños extremos”, dice Méndez Siverio. El objetivo, dice, es ver estos vinos de nicho en "mercados dinámicos donde hay demanda o donde la demanda puede crecer".

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Sin embargo, González de Chávez cree que todavía hay trabajo por hacer a nivel local. La falta de jóvenes trabajando en los viñedos plantea un problema potencial.

“Queremos que los jóvenes se vuelvan a interesar”, dice, “para que esta parte de nuestra cultura, que ha sido tan importante desde que los españoles y portugueses llegaron a las islas, pueda continuar”.

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