Telares de larga diapositiva para la población mundial, con ramificaciones barridas

En todo el mundo, las naciones se enfrentan al estancamiento de la población y a una caída de la fertilidad, un cambio vertiginoso sin igual en la historia registrada que puede hacer que los eventos del primer cumpleaños sean un espectáculo más raro que los funerales, y que las propiedades vacías sean una monstruosidad común.

Las salas de maternidad ya están cerrando en Italia. Aparecen ciudades fantasma en el noreste de China. Las universidades en Corea del Sur no pueden encontrar suficientes estudiantes universitarios, y en Alemania, miles de propiedades han sido arrasadas y la tierra se convirtió en parques.

Como una avalancha, las fuerzas demográficas, que empujan hacia más muertes que nacimientos, parecen estar aumentando y acelerándose. Aunque algunas naciones continúan viendo crecer su población, especialmente en África, las tasas de fertilidad están cayendo prácticamente en todos los demás lugares. Los demógrafos ahora predicen que para la segunda mitad del siglo o probablemente antes, la población mundial entrará en un declive sostenido por primera vez.

Un planeta con menos personas puede aliviar la presión sobre los activos, reducir el impacto negativo del cambio climático local y reducir las cargas familiares para las mujeres. Pero los boletines del censo de este mes de China y EE. UU., que mostraron las tasas de crecimiento de la población más lentas en muchos años para ambos países, también apuntan a cambios difíciles de comprender.

La presión de vidas más largas y baja fertilidad, que resulta en menos empleados y jubilados adicionales, amenaza con cambiar la forma en que se organizan las sociedades, a través de la idea de que un excedente de personas más jóvenes impulsará las economías y ayudará a pagar a los mayores. También podría requerir una reconceptualización de la familia y la nación. Piense en áreas completas donde todos parezcan tener 70 años o más. Piense en los gobiernos que ofrecen grandes bonificaciones para los inmigrantes y las madres con varios hijos. Piensa en un sistema financiero de conciertos repleto de abuelos y anuncios de Super Bowl que venden procreación.

“Es importante un cambio de paradigma”, dijo Frank Swiaczny, un demógrafo alemán que fue jefe de tendencias y evaluación de la población de las Naciones Unidas hasta el año pasado. “Se debe enseñar a las naciones a vivir y adaptarse para decir no”.

Las ramificaciones y las respuestas ya han comenzado a verse, particularmente en el este de Asia y Europa. Desde Hungría hasta China, desde Suecia hasta Japón, los gobiernos están luchando para satisfacer las demandas de una creciente cohorte de personas mayores con las necesidades de los jóvenes cuyas decisiones más íntimas sobre la maternidad están formadas por elementos optimistas (oportunidades de trabajo adicionales para las mujeres) y perjudiciales (desigualdad de género persistente y precios de residencia excesivos).

El siglo XX introdujo un problema realmente completamente diferente. La población mundial experimentó su mayor crecimiento en la historia conocida, de 1600 millones en 1900 a 6000 millones en 2000, a medida que se alargaba la vida y disminuía la mortalidad infantil. En algunas naciones, que representan un tercio de los individuos del mundo, estas dinámicas de desarrollo están, sin embargo, en juego. Para el final del siglo, Nigeria puede superar a China en habitantes; en África subsahariana, las familias todavía tienen cuatro o cinco hijos.

Sin embargo, prácticamente en todos los demás lugares, el período de fertilidad excesiva está terminando. A medida que las mujeres han ganado más acceso a la educación y la anticoncepción, y a medida que las ansiedades relacionadas con tener hijos continúan acentuándose, más padres están retrasando el embarazo y nacen menos bebés. Incluso en países de rápido crecimiento, como India y México, las tasas de natalidad están cayendo, o ya están por debajo, de la tasa sustitutiva de 2,1 niños por hogar.

El cambio puede llevar muchos años, pero una vez que comienza, la decadencia (igual que el crecimiento) se dispara exponencialmente. Con menos nacimientos, menos mujeres crecen y tienen hijos, y si tienen hogares más pequeños que los de su madre y su padre, lo que sucede en docenas de países, la caída comienza a parecerse a una roca arrojada por un precipicio.

“Se convierte en un mecanismo cíclico”, dijo Stuart Gietel Basten, experto en demografía asiática y profesor de ciencias sociales y cobertura pública en la Facultad de Ciencias y Tecnología de Hong Kong. “Es el impulso demográfico”.

Algunas naciones, como EE. UU., Australia y Canadá, donde las tasas de natalidad oscilan entre 1,5 y 25, han mitigado el impacto con los inmigrantes. Pero en la Europa japonesa, la migración fuera del área ha agravado la despoblación, y en grandes partes de Asia, la "bomba de relojería demográfica" que primero se convirtió en un tema de debate hace unos años finalmente ha estallado.

La tarifa de fertilidad de Corea del Sur cayó a un mínimo histórico de 0,92 en 2019, menos de un bebé por niña, la tarifa más baja en el mundo desarrollado. Cada mes durante los últimos 59 meses, el número total de bebés nacidos en el país se ha reducido a un nivel récord.

Esa tasa de natalidad decreciente, junto con una rápida industrialización que ha empujado a las personas de las ciudades rurales a las ciudades masivas, ha creado lo que realmente puede parecer una sociedad de dos niveles. Mientras que las principales metrópolis como Seúl continúan creciendo, ejerciendo una intensa presión sobre la infraestructura y la vivienda, en las ciudades regionales es fácil encontrar escuelas cerradas y desiertas, sus patios de recreo cubiertos de maleza, porque no debería haber suficientes niños.

Las futuras mamás en muchas áreas no pueden encontrar obstetras o centros de atención posnatal. A las universidades por debajo del nivel de élite, especialmente fuera de Seúl, les resulta cada vez más difícil llenar sus filas: el número de jóvenes de 18 años en Corea del Sur se ha reducido de aproximadamente 900.000 en 1992 a 500.000 en la actualidad. Para atraer estudiantes universitarios, algunas facultades han proporcionado becas e incluso iPhones.

Para aumentar la tasa de natalidad, el gobierno federal ha entregado bonos por hijo. Elevó las asignaciones para bebés y los subsidios médicos para tratamientos de fertilidad y embarazo. Los funcionarios de salud han bañado a los recién nacidos con regalos de carne, ropa infantil y juguetes. El gobierno federal también está construyendo jardines de infancia y guarderías por montones. En Seúl, todos los vehículos de autobús y metro tienen asientos rosados ??reservados para mujeres embarazadas.

Pero este mes, el viceprimer ministro Hong Nam-ki admitió que el gobierno, que ha gastado más de $ 178 mil millones en los últimos 15 años alentando a las mujeres a tener más bebés, no estaba progresando lo suficiente. En muchos hogares, el cambio se siente cultural y eterno.

“Mis abuelos tuvieron seis hijos, y mi madre y mi padre cinco, porque sus generaciones creían en tener varios hijos”, dijo Kim Mi-kyung, de 38 años, ama de casa. “Solo tengo un bebé. Para mi generación y las jóvenes, todas las cosas pensadas, simplemente no vale la pena tener muchos hijos”.

Miles de millas de distancia, en Italia, el sentimiento es análogo, con un telón de fondo único.

En Capracotta, una pequeña ciudad en el sur de Italia, una inscripción en letras rojas en un edificio de piedra del siglo XVIII que da a las montañas de los Apeninos dice "Casa del jardín de infantes de la facultad", pero en este momento, el edificio es un hogar de ancianos.

Los residentes comen su caldo nocturno sobre manteles encerados dentro de la antigua sala de cine.

“Había tantas familias, tantos niños”, dijo Concetta D'Andrea, de 93 años, quien fue alumna y maestra en la facultad y ahora es residente de la residencia de ancianos. “Ahora no hay nadie”.

Los habitantes de Capracotta han envejecido y se han reducido drásticamente, de unas 5.000 personas a 800. Las tiendas de carpintería de la ciudad han cerrado. Los organizadores de un partido de fútbol lucharon por formar incluso un equipo.

A una media hora de distancia, en la ciudad de Agnone, la sala de maternidad cerró hace una década porque tuvo menos de 500 nacimientos al año, el mínimo nacional para permanecer abierta. Este año, seis bebés habían nacido en Agnone.

“Una vez que se escuchaba llorar a los bebés en la guardería, era como música”, dijo Enrica Sciullo, una enfermera que solía ayudar en los partos allí y ahora atiende principalmente a pacientes mayores. “Ahora puede haber silencio y una sensación de vacío”.

En un discurso el viernes pasado durante una convención sobre la crisis de la tasa de natalidad en Italia, el Papa Francisco dijo que el "invierno demográfico" seguía siendo "frío y oscuro".

Más personas en otros países pronto podrían estar tratando de encontrar sus propias metáforas. Las proyecciones de parto a menudo cambian en función de cómo respondan los gobiernos y las familias, pero según las proyecciones de un equipo mundial de científicos publicadas el año pasado en The Lancet, 183 países y territorios, de 195, tendrán tasas de fertilidad por debajo del nivel suplente para 2100 .

Su modelo muestra un declive especialmente pronunciado para China, y se prevé que su población caiga de 1.410 millones ahora a alrededor de 730 millones en 2100. Si eso sucede, la pirámide de población básicamente se volcaría. En lugar de una base de empleados más jóvenes que apoyan a un grupo más reducido de jubilados, China tendría tantos de 85 años como de 18 años.

El cinturón de óxido de China, en el noreste, vio caer su población en un 1,2 por ciento en la última década, según las cifras del censo publicadas el martes. En 2016, la provincia de Heilongjiang se convirtió en la primera del país en quedarse sin efectivo en su sistema de pensiones. En Hegang, una “ciudad fantasma” dentro de la provincia que ha perdido a casi el 10 por ciento de su población desde 2010, las propiedades cuestan tan poco que la gente las compara con el repollo.

Muchas naciones están empezando a aceptar simplemente la necesidad de adaptarse, no simplemente resistir. Corea del Sur está presionando para que las universidades se fusionen. En Japón, donde los pañales para adultos ahora se venden más que los de bebés, los municipios se han consolidado a medida que las ciudades envejecen y se reducen. En Suecia, algunas ciudades han trasladado los activos de las facultades al cuidado de los ancianos. Y casi en todos los lugares, se solicita a las personas mayores que sigan trabajando. Alemania, que anteriormente elevó su edad de jubilación a los 67 años, ahora contempla un aumento a los 69.

Más allá de muchos otros países, Alemania también ha trabajado a través de un programa de contracción de la ciudad: las demoliciones han eliminado alrededor de 330,000 modelos del inventario de viviendas desde 2002.

Y si el objetivo es revivir, podrían descubrirse un par de brotes inexpertos. Después de aumentar el acceso al cuidado infantil económico y la licencia parental pagada, la tasa de fertilidad de Alemania aumentó recientemente a 1,54, frente al 1,3 de 2006. Leipzig, que antes se estaba reduciendo, ahora está creciendo nuevamente después de reducir su inventario de viviendas y volverse más atractiva. con su escala menor.

“El desarrollo es un problema, al igual que el declive”, dijo Swiaczny, quien ahora es investigador sénior en el Instituto Federal para el Análisis de la Habitación en Alemania.

Los demógrafos advierten que la disminución de la población es simplemente un desencadenante de alarma. Muchas mujeres tienen menos hijos porque eso es lo que necesitan. Poblaciones más pequeñas pueden resultar en mayores salarios, sociedades más igualitarias, menores emisiones de carbono y la próxima mejor calidad de vida para el menor número de niños que nacen.

Sin embargo, mencionó el profesor Gietel Basten, citando a Casanova: “No existe tal cosa como el futuro. Nosotros mismos formamos nuestra vida.”

Los desafíos por delante siguen siendo un callejón sin salida: ningún país con una desaceleración crítica en el desarrollo de la población ha logrado extender su tasa de fertilidad mucho más allá del pequeño repunte que experimentó Alemania. Puede haber pocas señales de crecimiento salarial en las naciones cada vez más pequeñas, y no hay garantía de que una población más pequeña signifique menos estrés en el medio ambiente.

Muchos demógrafos argumentan que el momento actual podría parecer a los futuros historiadores como un período de transición o gestación, cuando las personas entendieron o no cómo se puede hacer que el mundo sea más hospitalario, lo suficiente para que las personas construyan las familias que necesitan.

Las encuestas en muchos países muestran que las personas jóvenes desean tener más hijos, pero enfrentan demasiados obstáculos.

Anna Parolini cuenta una historia estándar. Dejó su pequeña ciudad natal en el norte de Italia para buscar mejores alternativas laborales. Ahora con 37 años, vive con su novio en Milán y ha puesto en jaque su deseo de tener hijos.

Teme que su salario de menos de 2.000 euros al mes no sea suficiente para una familia y, sin embargo, su madre y su padre viven en el lugar donde creció.

“No tengo a nadie aquí que pueda ayudarme”, dijo. “Considerar tener un niño pequeño ahora me dejaría boquiabierto”.

Elsie Chen, Christopher Schuetze y Benjamin Novak contribuyeron con este reportaje.

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¿Cuál será la población en 2100?

Proyecciones de las Naciones Unidas

El informe de la División de Población de las Naciones Unidas de 2019 proyecta que la población mundial seguirá creciendo, aunque a un ritmo decreciente constante, y alcanzará los 10 900 millones en 2100 con una tasa de crecimiento en ese momento cercana a cero.

Cuantas personas hay en el mundo 2021

La población mundial se proyecta en 7,874,965,825 o 7,875 millones o 7,87 mil millones a partir de .

¿Cuál será la población en 2050?

Se prevé que la población mundial alcance los 9.800 millones en 2050 y los 11.200 millones en 2100. Se espera que la población mundial actual de 7.600 millones alcance los 8.600 millones en 2030, los 9.800 millones en 2050 y los 11.200 millones en 2100, según un nuevo informe de las Naciones Unidas que se está publicando. lanzado hoy.

¿Qué país se enfrenta actualmente a una población en declive?

Los 20 países con la disminución de población más rápida 2020-2050 (Naciones Unidas 2019)

Rango País Declive 2020-2050
1 Bulgaria 22,5%
2 Lituania 22,1%
3 letonia 21,6%
4 Ucrania 19,5%

6 filas más

Video: long slide looms world population

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