Muchos de nosotros damos la bienvenida al trabajo desde casa, pero las universidades muestran sus peligros para las carreras de las mujeres

Si algo posiblemente positivo salió de la pandemia de COVID-19, fue el ímpetu que dio para permitir que las personas trabajaran desde casa.

Muchos ven que trabajar desde casa beneficia a las trabajadoras. La lógica es que pueden combinar una carrera con las responsabilidades de cuidar a los niños. Pero no se ha pensado lo suficiente en cómo esto podría empeorar las cosas, no mejorarlas, para muchas mujeres.

Queríamos saber cómo el trabajo desde casa durante la pandemia afectó a hombres y mujeres, incluida su productividad en el trabajo. Encuestamos a 11 288 personas que trabajan en 14 universidades de Canadá y Australia, incluidos 3480 académicos.

Nuestro interés fue despertado por una observación temprana de un editor de una revista académica británica de que las presentaciones de revistas por parte de mujeres académicas habían disminuido significativamente.


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Esta observación ha sido confirmada por varios estudios sistemáticos que muestran disminuciones en los resultados de investigación de mujeres académicas.

¿Qué encontró el estudio?

Nuestro propio estudio del personal académico en la encuesta mostró lo mismo. De hecho, esta diferencia en las oportunidades de enviar investigaciones para su publicación fue la mayor diferencia entre las experiencias de hombres y mujeres durante los confinamientos inducidos por la pandemia.

Las mujeres terminaron enfrentando mayores cargas docentes y haciendo más trabajo administrativo con más frecuencia que los hombres. Las mujeres también eran más propensas que los hombres a dedicar menos tiempo a la investigación.

Experiencias de académicos en Australia y Canadá como resultado de los cambios asociados con el paso del trabajo anterior a Covid al trabajo de Covid. Autor proporcionado

Pero las diferencias de género para estas tareas no eran tan grandes como las de solicitar fondos para investigación o enviar artículos a revistas revisadas por pares. Estas son las medidas por las cuales las carreras académicas se sostienen o caen en estos días.

Lo que parece estar sucediendo es que tanto hombres como mujeres se vieron obligados a investigar más en casa. La diferencia era que las mujeres tenían menos posibilidades que los hombres de dedicar tiempo sostenido a producir una buena investigación publicable. En nuestro estudio, especialmente cuando había niños cerca, las mujeres tenían más dificultades para encontrar el "tiempo de reflexión" vital necesario para una buena investigación.

Idealmente, los hombres asumirían una parte igual de las responsabilidades domésticas cuando trabajen desde casa. Pero eso no ha sucedido.

Tanto hombres como mujeres tenían que investigar más en casa. La diferencia era que otras responsabilidades ocupaban más tiempo de reflexión de las mujeres. Shutterstock


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El futuro se ve peor

Sin enfrentar el problema de frente, es probable que las universidades empeoren el problema.

Descubrimos que la mayoría del personal universitario quiere trabajar desde casa más de lo que se les permitía antes de la pandemia.

Las mujeres tendían a querer más de esto que los hombres. Sin embargo, eso los haría menos visibles en la oficina física. Y eso, a su vez, podría reducir su productividad percibida.

Muchas universidades pueden ver la tendencia de trabajar desde casa como una oportunidad para ahorrar dinero. Pueden hacer esto deshaciéndose de las oficinas privadas y trasladando a los académicos a espacios compartidos. Es una tendencia que empezó antes de la pandemia.

Pero cuando los académicos están en el campus, se necesita una oficina privada, no un espacio compartido, para realizar investigaciones o enseñanzas en línea que requieren tiempo para pensar.

Además, las universidades están cada vez más tentadas a reducir el acceso de los académicos a los años sabáticos. Históricamente, estos períodos de licencia por estudios han sido la mejor oportunidad para encontrar el tiempo de reflexión para hacer una buena investigación. Ahora, sin embargo, se está convirtiendo menos en un "derecho" y más en un "privilegio", disponible para menos investigadores cada año.

A medida que los años sabáticos estén menos disponibles, a las mujeres les resultará mucho más difícil que a los hombres compensar la falta de tiempo sostenido para pensar. Su productividad real sería inferior a la de los hombres.


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Es lo mismo para muchos trabajadores de cuello blanco también

Lo que hemos descrito no es solo un problema para los académicos. Es un problema en cualquier ocupación de cuello blanco en la que se realiza “trabajo de conocimiento”.

En muchos trabajos, se necesita trabajo de conocimiento sostenido, es decir, trabajo que implica largos períodos de concentración y, por lo tanto, una buena cantidad de tiempo para pensar, para desarrollar las mejores ideas. La mayoría de los trabajos gerenciales y muchos trabajos profesionales y administrativos involucran y requieren algunos períodos de trabajo de conocimiento sostenido.

Pero especialmente desde la pandemia, tanto en el sector público como en el privado, la mayoría del personal quiere poder trabajar desde casa parte del tiempo. Esto no es solo un fenómeno pandémico. A los trabajadores realmente les gusta no tener que pasar horas viajando todos los días.

Los empleadores también se dan cuenta ahora de que los empleados pueden ser igual de productivos, si no más, en casa. Los empleadores ya se están aprovechando del “trabajo híbrido”. Están colocando a más personas en "escritorios calientes" u otros espacios de trabajo conjunto para reducir los costos físicos de la oficina.

Eso puede sonar bien, hasta que te des cuenta de que las oportunidades y los resultados del trabajo de conocimiento sostenido, las cosas que te harán ser reconocido y promovido, tendrán género. Será más difícil para las mujeres que para los hombres programar el tiempo necesario para pensar, especialmente en casa.

¿Hacia dónde desde aquí?

Muchos de los lentos avances que las mujeres han logrado en algunas ocupaciones de trabajo de conocimiento en los últimos tiempos pueden perderse si tienen menos oportunidades de obtener el tiempo de pensamiento sostenido que se traduce en desempeño.

Si las mujeres van a tener una oportunidad justa en los trabajos administrativos en el futuro, entonces los empleadores deberán repensar sus estrategias posteriores a la pandemia para ahorrar dinero. Los espacios compartidos pueden ser buenos para el presupuesto de alojamiento, pero no lo son tanto para las personas involucradas ni para su contribución a la productividad organizacional.

Cuando los sindicatos representen a esos trabajadores, deben resistir el cierre de las oficinas que pueden ser críticas para el trabajo sostenido del conocimiento.

Los gobiernos deben ser más activos en el apoyo al cuidado infantil generalizado, asequible, accesible y de calidad.

Mucho se ha escrito sobre cómo la respuesta económica durante la pandemia desfavoreció a las mujeres. Pero lo peor puede seguir. Necesitamos diseñar para compensar, no para agravar, los problemas que podrían surgir de trabajar más desde casa.

Video: woman working from home

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