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¿Alguna vez has estado tan alto en las montañas, respiras hondo y… bueno, parece que no tienes nada de oxígeno? Una parte asombrosa de viajar es ver dónde y cómo la raza humana se ha adaptado a una gran variedad de condiciones diferentes, incluidas elevaciones hasta el cielo de más de 2 millas sobre el nivel del mar.

En estos pueblos y ciudades con las elevaciones más altas del mundo, el oxígeno puede ser un bien escaso, pero las personas han logrado no solo sobrevivir, sino también prosperar lejos del nivel del mar. Desde el Himalaya hasta los Andes, la gente de estos pueblos y ciudades vive la vida a alturas asombrosas.

La Rinoconada, Perú 5100 metros, 16,728 pies

Teniendo en cuenta que muchas personas se quejan del mal de altura cuando visitan lugares como Denver, Colorado, ubicado a poco más de 5000 pies sobre el nivel del mar, uno pensaría que sería casi imposible para alguien sobrevivir a una altura de casi 17,000 pies. De hecho, esta ciudad peruana (que National Geographic nombró como la habitación humana permanente más alta en 2003), se encuentra bastante cerca de la altitud máxima de supervivencia humana de 6000 metros.

En La Rinoconada, un asentamiento de unas 30.000 personas ubicado en lo alto de los Andes peruanos, la gente sobrevive a la falta de oxígeno y las grandes alturas para trabajar en la mina de oro aquí. El pueblo está situado en la base de una mina de oro aún en funcionamiento, donde trabajan casi todos los habitantes. Si bien la mayoría de los residentes aquí vienen y trabajan por cortos períodos de tiempo antes de descender a elevaciones más bajas y más hospitalarias, me sorprende que la gente pueda sobrevivir aquí.

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Lhasa, Tibet 3650 metros, 12,002 pies

La capital del Tíbet, Lhasa, es una ciudad de unas 250.000 personas ubicada en lo alto del Himalaya en el centro de la meseta tibetana y está clasificada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Tradicionalmente el hogar del Dalai Lama, esta ciudad ha atraído durante mucho tiempo hordas de peregrinos y viajeros que desafían el aire enrarecido para ver sus hermosos templos budistas ubicados entre un telón de fondo de impresionantes paisajes montañosos. Si puede desafiar las alturas del cielo, el Palacio Potala aquí (donde vivió el Dalai Lama hasta que se vio obligado a huir en 1959), cuenta con murales increíbles y es el hogar del estudio y la oración budista.

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El Alto, Bolivia 4150 metros, 13,615 pies

Aunque La Paz está clasificada como la ciudad capital más alta del mundo, este suburbio de La Paz en realidad se encuentra incluso más alto que La Paz misma. Acertadamente llamado "La Altura" en español, este pueblo fue fundado con el establecimiento del ferrocarril entre La Paz y el lago Titicaca y es el hogar de unas 650.000 personas fuertes. Además de ser la ciudad con la elevación más alta de Bolivia, la mayoría de la gente conoce El Alto como la ubicación del aeropuerto de La Paz.

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Leadville, Colorado 3094 metros, 10,152

Esta antigua ciudad minera en auge ubicada en las Montañas Rocosas en la cabecera del río Arkansas es en realidad la ciudad incorporada más alta de los Estados Unidos, además de estar entre las ciudades y pueblos con las elevaciones más altas del mundo. Una ciudad que anteriormente prosperó gracias a la minería de plata cercana, Leadville fue en realidad la segunda ciudad más grande de Colorado después de Denver.

Aunque los días de la minería de plata quedaron atrás, Leadville todavía existe y cuenta con unos 3000 residentes permanentes. Leadville mantiene su distrito histórico del centro, que alguna vez contó con salones llenos de mineros rudos y que ahora hace que los visitantes se sientan como si hubieran retrocedido en el tiempo unos 100 años en el Salvaje Oeste.

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Potosí, Bolivia 4090 metros, 13,420 pies

Aunque el suburbio de El Alto en La Paz en esta lista es en realidad unos 200 pies más alto que Potosoi, esta ciudad boliviana se cita con frecuencia como la ciudad más alta del mundo. Al igual que Leadville, Potosí fue una importante ciudad minera de plata y alguna vez fue una de las ciudades más grandes de América.

La ciudad es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, y su rica historia minera de plata ha jugado y continúa jugando un papel importante en la identidad de esta ciudad. De hecho, Potosí aparece en el Don Quioxte de Cercantes como una expresión idiomática de extrema riqueza y Cerro Potosí, la montaña que se cierne sobre el centro de la ciudad, a veces se llama Cerro Ricco (colina rica) por la plata que alguna vez tuvo.

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Namache Bazaar, Nepal 3500 metros, 11,482 pies

Originalmente una ciudad construida como un puesto comercial donde los pastores de yaks de alta montaña podían intercambiar su queso y mantequilla de yak por productos agrícolas cultivados en elevaciones más bajas, hoy Namache Bazaar sirve principalmente como un punto de parada popular para los escaladores que se dirigen al campamento base del Everest. El último punto real de la civilización antes de dirigirse a la montaña más alta del mundo, este pueblo de gran altitud se encuentra en la confluencia de muchas rutas de senderismo y sigue siendo el principal centro comercial de la región de Khumbu, donde hay funcionarios nepaleses, un control policial, oficina de correos y un banco.

Para aquellas almas abundantes que quieran visitar esta ciudad asombrosamente alta, los viajeros pueden hospedarse en el Everest View Hotel, que está ubicado a 3800 metros (12 467) e incluso tiene habitaciones oxigenadas para ayudar a la gente de las tierras bajas con el aire ligero de oxígeno.

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Cuzco, Perú 3310 metros, 10,800 pies

Una hermosa ciudad ubicada en los Andes peruanos cerca del Valle de Urubamba (Valle Sagrado), Cusco una vez fue la capital de la civilización Inca y hoy ha sido clasificada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Aquellos viajeros que visiten la famosa Ciudad Perdida de los Incas en Machu Picchu probablemente también pasarán por Cuzco, ya que se encuentra muy cerca de las ruinas incas. Hoy en día, esta ciudad de gran altitud de aproximadamente 350,000 habitantes cuenta con una hermosa combinación de ruinas incas y arquitectura colonial española, todo ubicado a la sombra de la imponente Cordillera de los Andes.

Villa Mills, Costa Rica 3100 metros, 10,170 pies

Aunque cuando la mayoría de la gente piensa en Costa Rica, primero imagina hermosas playas y selvas tropicales en elevaciones bajas, el país también alberga tierras altas y montañas volcánicas que alcanzan elevaciones sorprendentemente altas. Villa Mills, un pequeño pueblo ubicado cerca del Cerro de la Muerte (Montaña de la Muerte), se encuentra cerca de la frontera con Panamá y en realidad puede experimentar temperaturas que descienden por debajo del punto de congelación a pesar de la proximidad al ecuador.

Villa Mills está ubicada en la cordillera de Talamanca, que alguna vez fue una isla volcánica que se elevó a elevaciones más altas debido a un levantamiento tectónico. Un área conocida por su vida silvestre única y oportunidades de ecoturismo, los viajeros a esta área pueden sorprenderse de que necesitan empacar ropa abrigada para esta parte de América Central (e incluso pueden experimentar mal de altura).

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Quito, Ecuador 2850 metros, 9,350 pies

Quito, la segunda ciudad capital más alta del mundo (después de La Paz), se encuentra a casi 10,000 pies sobre el nivel del mar en las laderas orientales del volcán activo Pichincha en las montañas de los Andes. Aunque es un poco más baja en altura que otras pequeñas ciudades y pueblos de los Andes y los Himalayas, Quito es única en el sentido de que no solo es una ciudad a gran altura con una población notablemente grande (cerca de 2 millones de personas), sino que también se encuentra a solo 25 km (15 millas) del ecuador.

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Hushe Village, Pakistán 3050 metros, 10,006 pies

El pueblo más alto en el valle de Hushe en Pakistán y a la sombra de algunas de las montañas más altas y espectaculares del mundo (incluyendo K2, la segunda montaña más alta del mundo), Hushe sirve como punto de partida para muchos excursionistas en esta parte de el Himalaya. La amigable población de Hushe tiene una larga historia de participación con excursionistas y escaladores, y muchos de los residentes de tiempo completo aquí trabajan como guías y porteadores para los escaladores que esperan llegar a la cima de uno de los picos cercanos.

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Apartaderos, Venezuela 3505 metros, 11,502 pies

Ubicada a una altura de más de 11,000 pies, Apartaderos es la ciudad más alta de Venezuela y está situada en la intersección de tres importantes valles fluviales de los Andes. El turismo es en realidad una industria principal en esta ciudad y Apartaderos tiene un centro de la ciudad con restaurantes, hoteles y tiendas de regalos, todo lo cual surgió después de que la construcción de la carretera trasandina hizo que llegar a esta montaña remota fuera mucho más fácil. La agricultura y la ganadería siguen siendo la ocupación principal de la mayoría de los habitantes locales, que han estado viviendo en estas montañas durante siglos.

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Créditos fotográficos adicionales :

La Rinconada, Lhasa, El Alto, Leadville, Cuzco, Potosí, Quito, Hushe village, Apartaderos

¿Denver es la ciudad más alta de los EE. UU.?

Etiquetada como Mile High City, debido a su elevación de exactamente una milla sobre el nivel del mar (1.610 metros), Denver es la segunda ciudad más alta de América del Norte.

¿Dónde está el pueblo más alto del mundo?

Escondido en las montañas de los Andes orientales, a unos 5.000 metros (3 millas) sobre el nivel del mar, el pueblo de La Rinconada es el asentamiento permanente más alto del mundo. La localidad peruana no cuenta con agua corriente, alcantarillado ni triturador de basura.

¿La Ciudad de México es más alta que Denver?

El Estadio Azteca de la Ciudad de México lleva el juego en altura a nuevas alturas, registrándose a 7,349 pies, más de 2,000 pies más alto que Denver.

¿Por qué la Ciudad de México es tan alta?

¿Cómo llegó la Ciudad de México a ser tan grande? La principal fuente del rápido crecimiento de la Ciudad de México en la segunda mitad del siglo XXI se debe a la migración interna. La población metropolitana creció de 3,1 millones en 1950 a 5,5 millones en 1960 y se disparó a 14 millones en 1980.

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