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Helicóptero UH-1D 64-13670 Huey

El Bell Iroquois UH-1 (Huey) es el helicóptero más utilizado en el mundo y su distinguido servicio en Vietnam también lo convierte en el más reconocido.

El A/C 670 Huey o “Sorpresa vikinga”, ahora ubicado en el Monumento a los Veteranos de Vietnam en Angel Fire, Nuevo México, fue donado al Monumento en 1999 por la Guardia Nacional de Nuevo México. Este Huey fue construido en 1964 y entró en servicio con la 121.ª Compañía de Helicópteros de Asalto del Ejército ("Soc Trang Tigers") y su pelotón de cañoneras Viking, y más tarde con la 118.ª Compañía de Helicópteros de Asalto ("Thunderbirds") y su pelotón de elevación Scorpion en Vietnam.

Solo seis días después de que se instalara el generador de humo, Viking Surprise participó en una intensa operación de rescate. Aproximadamente a las 8:30 am, durante una inserción de tropas en Landing Zone Alpha, dos batallones fueron emboscados y uno de los Huey de apoyo fue derribado. Otros dos Huey que intentaron un rescate también fueron derribados. Dos compañías adicionales enviadas para asegurar la zona de aterrizaje fueron inmovilizadas y todas las tropas necesitaron una evacuación inmediata. Viking Surprise fue enviado para ayudar.

Viking Surprise apagó el humo y cuatro barcos de rescate pudieron aterrizar de manera segura. Debido a los vientos, el humo siguió desplazándose, por lo que el piloto de Viking Surprise hizo 13 pasadas, volando tan bajo como 50 pies para generar humo de cobertura adicional. En la batalla, 13 helicópteros resultaron dañados y 1 se estrelló en el camino de regreso a la base. Viking Surprise resultó tan dañado que fue enviado al depósito de reparación de aeronaves del Ejército de los EE. UU. en Corpus Christi, Texas, para ser reparado. En Corpus Christi se contabilizaron 135 impactos de bala, de los cuales 6 habían atravesado la cabina. Después de que fue reparado, el helicóptero regresó a Vietnam para trabajar con la 118th Assault Helicopter Company, donde voló en misiones de asalto de combate, reabastecimiento y evacuación médica.

Más tarde, este Huey fue utilizado por la Guardia Nacional de Nuevo México para apoyo general, incluida la búsqueda y el rescate y el entrenamiento de combate, antes de donarlo al Memorial en 1999. Después de varios años en el Memorial, nuestro Huey comenzó a mostrar su edad con desvanecimiento. pintura, ventanas rotas y óxido y corrosión, por lo que la Fundación comenzó a buscar a quienes pudieran ayudarnos a restaurar el helicóptero a sus primeros días de gloria.

Proceso de Restauración 2016-2017

(Producida por Sarah y Scott Kanafani de Luminance Pictures).

En octubre de 2016, nuestro A/C 670 o "Sorpresa vikinga" Huey salió del Monumento a los Veteranos de Vietnam en Angel Fire, NM para recibir un lavado de cara. MTM Crane Services de Taos levantó la aeronave de su soporte de exhibición y la subió a un remolque del Departamento de Transporte estatal para transportarla a Roswell, NM, sede de varias compañías relacionadas con la aviación. La policía del estado de Nuevo México ayudó a brindar escolta mientras el enorme vehículo de transporte se dirigía a Roswell.

Allí, los voluntarios de AerSale trabajaron en el interior y la estructura del avión, reemplazando ventanas, reparando áreas corroídas y restaurando luces. Luego, los voluntarios de pintura de Dean Baldwin le dieron una nueva capa de pintura al gran avión. ¡No usaron pintura nueva, sino que usaron pintura del stock antiguo de Bell Huey de 1965! Y debido a que la pintura tiene un brillo "incorporado", seguirá siendo así de brillante en los años venideros.

En mayo de 2017, los voluntarios cargaron una vez más el Huey en un remolque de plataforma en Roswell para llevarlo de regreso a Angel Fire, escoltados por la Guardia Patriota, y lo volvimos a exhibir donde pertenece, en nuestro amado Memorial.

Estamos agradecidos con las muchas organizaciones y personas que dieron tiempo, energía, dinero, maquinaria, materiales y amor para restaurarla. Se otorga un reconocimiento especial a los miembros de la Junta de la Fundación Bob Wooley, Dick Dickerson, Chuck Howe y Jack Swickard, quienes adquirieron el patrocinio corporativo para las reparaciones y quienes supervisaron todas las actividades voluntarias, el transporte de aeronaves y el control de calidad relacionado con la restauración/repintado.

Miembros de la junta de DWVF: pilotos de helicópteros de Vietnam

Los miembros de la Junta de la Fundación Jack Swickard y Dick Dickerson han volado A/C 670 Hueys en misiones en Vietnam y en los cielos de Nuevo México.

  • Jack Swickard dijo: “Los helicópteros son más difíciles de volar que los aviones de ala fija. Cada movimiento de control afecta a todos los demás controles en la cabina. Volando en Vietnam, tu percepción de la profundidad se volvió extremadamente buena. Podrías decir cuando estabas a dos pulgadas de un objeto con la pala del rotor. Podrías bajar la nave a un agujero entre los árboles con solo unas pulgadas de espacio libre”.
  • Dick Dickerson dijo: “Si me pregunta qué hace que el Huey sea especial, le diré que no es el avión en sí mismo, no es la lámina de metal y la pintura verde militar, son todas las cosas buenas que me permitió a mí y a muchos otros hacer por nuestro hermanos Y lo único que teníamos en común era el Huey. Cuando todo salió bien, nos hizo sentir invencibles. Y para aquellos que estaban teniendo un día realmente malo en tierra, el Huey pudo haber sido lo único que se interpuso entre ellos y la muerte misma. No pudimos intercambiar nombres en el fragor de la batalla. Pero después de todos estos años, el Huey me ayuda a mí y a muchos otros a enfrentar nuestros demonios del campo de batalla y a recordar con amor a quienes sirvieron”.

Huey en Vietnam

Debido a su movilidad, Hueys tomó el lugar de la caballería tradicional. Fue durante la guerra de Vietnam que los helicópteros se convirtieron en un activo esencial en el campo de batalla. Las misiones de Huey incluyeron transporte de tropas, transporte de carga, asalto aéreo y evacuación médica. En las selvas de Vietnam, Hueys hizo posible que los soldados heridos estuvieran en un hospital en una hora, lo que aumentó drásticamente las tasas de supervivencia.

Los avances notables en la aviación tuvieron lugar durante la era de la Guerra de Vietnam. Los pilotos superaron los límites y desarrollaron asombrosas habilidades de vuelo. A lo largo de la guerra, los artículos experimentales estuvieron en el país para su evaluación. Uno de los muchos equipos experimentales para Hueys fue un generador de humo. El humo se producía a partir de un anillo de boquillas alrededor del escape de la turbina y se creaba utilizando un depósito de aceite. El 19 de marzo de 1967, mientras nuestro Huey estaba asignado al 121° AHC, se instaló un aparato de humo y se le dio al avión el nombre de "Sorpresa Vikinga". Este fue uno de los primeros de muchos Hueys en ser equipado como un barco de humo.

Se utilizaron barcos de humo para proporcionar cobertura para las operaciones terrestres. Cuando se insertaban tropas, los barcos de humo entraban primero y dejaban una capa de humo alrededor de la zona de aterrizaje para obstruir la visión de los soldados del Viet Cong o del ejército de Vietnam del Norte. El barco de humo fue seguido por un par de cañoneras que dispararon para despejar el área. Finalmente, los Huey que transportaban a las tropas se dejarían caer. Si el viento era ligero, el humo permanecería cerca del suelo durante cinco minutos, dando tiempo a las tropas para descargar.

Jack Swickard, que voló en misiones de barcos de humo con el 118º AHC, compara volarlos con pilotar una paloma de arcilla. “Cuando apareció el barco de humo, todas las armas de fuego enemigas estaban apuntadas hacia él”.

Colaboradores: Kate German, Dick Dickerson y Jack Swickard

¿Qué fue un Huey en la guerra de Vietnam?

Apodado el 'Huey' por el sonido fonético de su designación original, HU-1, el helicóptero UH-1 'Iroquois' fue el caballo de batalla del Ejército durante la Guerra de Vietnam.

¿Estados Unidos todavía usa el Huey?

Con 51 Hueys todavía en funcionamiento hasta 2011, la mayoría serían reemplazados por el helicóptero utilitario bimotor UH-72A Lakota. Pero el Cuerpo de Marines de EE. UU. ha mantenido al Huey en el servicio militar.

¿Cuántos Hueys se estrellaron en Vietnam?

El Huey sigue siendo una leyenda como el helicóptero de mayor éxito en la historia de la aviación. Hay números de cola específicos para 11,827 helicópteros en total que sirvieron en la Guerra de Vietnam de todas las ramas del servicio. 1.925 Hueys se perdieron en combate, mientras que 1.380 se perdieron en accidentes operacionales.

¿Por qué el Huey es tan bueno?

Entre las mayores fortalezas de Huey estaba su versatilidad. Fue utilizado como transporte de tropas, para apoyo aéreo cercano y para evacuación médica. Las misiones de evacuación médica, conocidas como "desempolvadoras", fueron, con mucho, el trabajo más peligroso para un equipo de Huey.

Video: huey vietnam