El mortífero «bromeo» que mata a miles de personas necesita ser tomado en serio ahora.

Es el beso de la muerte para las comunidades latinoamericanas en EE.UU.

Si bien los expertos en salud a menudo advierten sobre los mosquitos y otros insectos transmisores de enfermedades, el insecto besucón mortal, también conocido como triatomino, que mata a 10,000 personas por año en todo el mundo, sigue siendo pasado por alto en los EE. UU., ya que afecta de manera desproporcionada a las comunidades hispanas pobres. Esa disparidad alarmante es el tema del nuevo libro “The Kissing Bug: A True Story of a Family, an Insect, and a Nation's Neglect of a Deadly Disease”.

Aparentemente, ni siquiera el mundo de las enfermedades infecciosas es inmune al racismo.

“ todavía estaba siendo muy descuidada por las facultades de medicina, las instituciones médicas y los funcionarios de salud pública, eso fue un gran impacto”, dijo la autora Daisy Hernández a NBC sobre el impactante hallazgo.

Una chinche adulta, que es responsable de la enfermedad de Chagas parasitaria y mata a 10.000 personas al año. Foto de stock de Alamy Una niña de 8 años en Brasil con la enfermedad de Chagas, causada por la chinche besucona. Clínica Mayo

La primera experiencia de la colombiana estadounidense con el flagelo se produjo cuando su tía murió por complicaciones de la enfermedad de Chagas, un parásito transmitido por la chinche. (Su nombre coloquial se debe a su hábito de morder a las víctimas dormidas en la cara, según USA Today). La mayoría de las muertes son causadas por el parásito Chagas que causa estragos en el corazón y el sistema digestivo del paciente.

“La chinche besucona: la historia real de una familia, un insecto y el descuido de una nación ante una enfermedad mortal” por Daisy Hernández. casa de hojalata

A la luz del horrible evento, Hernández se ha propuesto cubrir todas las facetas de la enfermedad.

Descubierta por primera vez en 1909 por el médico brasileño Carlos Chagas, la dolencia tiene una historia tensa en los EE. UU. "Kissing Bug" detalla un experimento bestial en la década de 1940, en el que un investigador de Texas plantó a propósito insectos besadores en un joven paciente psiquiátrico negro para estudiar los efectos de Chagas.

Hoy, la aflicción no reportada afecta a 300,000 personas en los EE. UU., predominantemente inmigrantes latinoamericanos en Texas, California y Florida, informó NBC. Desafortunadamente, como no existe un programa nacional de vigilancia, no está claro dónde las personas se ven más afectadas por Chagas en este país.

“La enfermedad de Chagas es una enfermedad de inequidad”, lamentó el Dr. Norman Beatty, profesor de medicina de la Universidad de Florida que ha estado estudiando Chagas desde 2015.

La condición parasitaria tampoco es una alta prioridad en la comunidad médica, según el Dr. S. Wesley Long, director médico de microbiología en el Hospital Metodista de Houston. Explicó que a los médicos se les enseña que “cuando escuches cascos, piensa en caballos, no en cebras”, le dijo a USA Today. “Chagas es una cebra”.

Daisy Hernández escribió el nuevo libro “The Kissing Bug: A True Story of a Family, an Insect, and a Nation's Neglect of a Deadly Disease”. casa de hojalata

Esa aparente falta de atención, y de datos, es particularmente problemática dada la naturaleza insidiosa de la enfermedad, que puede propagarse de persona a persona a través de todo, desde donaciones de órganos hasta transfusiones de sangre, informaron los CDC. Las madres pueden incluso infectar a sus bebés con Chagas durante el embarazo.

Además, muchas víctimas ni siquiera saben que han contraído Chagas, ya que no presentan ningún síntoma. O si lo hacen, a menudo implican "fiebre, fatiga, ganglios linfáticos agrandados" y otros síntomas "similares a la gripe" que se disiparán rápidamente, sin indicar que el parásito todavía está recorriendo su sistema, según Beatty.

Cuando finalmente se manifiesta, los efectos suelen ser cataclísmicos, con un 20 a 30% de los pacientes experimentando complicaciones cardíacas y gastrointestinales, como fue el caso de la tía de Hernández.

Los medicamentos antiparasitarios pueden ayudar a prevenir la propagación, pero solo si la infección se detecta a tiempo.

Eso puede ser una tarea difícil dada la falta de acceso a la atención médica en muchos enclaves de inmigrantes latinoamericanos, sin mencionar que los latinos tienen las tasas más altas de personas sin seguro entre cualquier grupo racial o étnico, lo que puede resultar desastroso para los enfermos de Chagas de bajos ingresos. informó NBC.

Hernández cita el caso de Carlos, de 40 años, cuya afección cardíaca provocada por el Chagas le impidió mantener un trabajo. Sin embargo, en un vicioso catch-22, se vio obligado a seguir trabajando para pagar sus cuentas médicas pendientes.

No se trata solo de “tener acceso a la atención médica”, explicó Hernández. “También es poder ausentarse del trabajo para ir a una cita, para ir a varias citas”.

Afortunadamente, las actitudes hacia esta condición históricamente pasada por alto están comenzando a cambiar a medida que Chagas se propaga a áreas que antes no estaban afectadas por la enfermedad. Hace dos años, una niña de Delaware fue picada por primera vez por una chinche, lo que indica que el vector patógeno estaba migrando más al norte. Mientras tanto, el primer caso en Nebraska se informó a principios de este verano, según un comunicado de prensa de la Universidad Estatal de California, Fullerton.

Del 20 al 30 por ciento de los pacientes experimentan complicaciones cardíacas y gastrointestinales. Foto de stock de Alamy

“Hay mucho que podemos hacer y por eso es tan importante para nosotros realizar pruebas de detección de la enfermedad de Chagas y vincular a los pacientes con un proveedor que tenga conocimiento sobre cómo funciona esta enfermedad y qué tratamientos y terapias están disponibles”, dijo Beatty. .

Los investigadores de enfermedades infecciosas de Cal State también descubrieron recientemente un "nuevo mecanismo innovador que puede explotarse como objetivo para el desarrollo potencial de fármacos", según el comunicado.

“No tenemos vacunas ni buenos medicamentos para tratarlo, por lo que el desarrollo de nuevos medicamentos es una prioridad”, agregó Verónica Jiménez, profesora asociada de ciencias biológicas.

¿Los insectos besadores son mortales?

Puede ser mortal si no recibe tratamiento de emergencia. La enfermedad de Chagas. Las chinches a veces tienen un parásito en su caca que causa la enfermedad de Chagas. En la mayoría de las personas, eso causa síntomas leves o nulos.

¿Dónde se encuentra el insecto besador mortal?

Por lo general, se encuentran en el sur de los Estados Unidos, México, América Central y América del Sur (hasta el sur de Argentina). El siguiente mapa detalla la presencia de triatominos por estado de EE. UU. Los triatominos son principalmente activos durante la noche y se alimentan de la sangre de mamíferos (incluidos los humanos), aves y reptiles.

¿Qué sucede si tocas un insecto besucono?

El parásito NO está en la saliva ni en la picadura de la chinche besucona. Si las heces de la chinche entran en el cuerpo de alguien, el parásito puede infectar a la persona y causar la enfermedad de Chagas. Algunos tipos de chinches besuconas hacen caca mientras se alimentan; si una persona se rasca las heces del insecto besador en la picadura, entonces la persona puede enfermarse.

¿Puedes sobrevivir a un insecto besador?

Video: deadly kissing bug

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